500Startups投资黑臣集团 于东南亚发展虚拟实境技术

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致力于发展虚拟实境娱乐(Virtual Reality Entertainment)的马来西亚科技初创——黑臣集团,日前获得来自创投公司 500Startups 的投资。根据nextunicorn的报导,该笔资金及融资轮细节暂时不详。源自美国硅谷的 500Startups 是世界有名的种子基金暨创业加速器。该基金在全球投资超过1000家初创企业。

随着东南亚虚拟实境市场的蓬勃,黑臣集团专注于制作高品质、独具特色的虚拟实境游戏内容。有别具一格的VR游戏,黑臣集团出品的VR游戏内容在画面显示更为流畅,不带画面显示延迟 (Latency) 的情况。这将让游戏体验更为写实,为玩家带来更真实的体验。 此外,透过更先进的VR技术,该集团有效地改善一般VR游戏可能会为玩家所带来晕动病的烦恼。

身为东南亚境内的VR领头羊,黑臣集团早前透过旗下子公司 EXA Global 在马来西亚吉隆坡开设一间名为 EXA Outpost 的超真实虚拟实境体验馆。与一般需要透过连线装置才能进行的虚拟实境游戏不同的是,该馆主打无线VR装置,让玩家可以自由跑跳,真真实实地探索一个个虚拟空间,完全的脱离身处的现实世界。

位于马来西亚吉隆坡的超真实虚拟实境体验馆 EXA Outpost

黑臣集团在游戏市场算是旧人了,一直致力于建立VR内容,并为家庭娱乐中心(FEC)、主题公园和商场提供VR技术解决方案。该集团旗下的游戏开发团队前身为MediaSoft,曾经推出许多炙手可热的手游。当中包括 “Jump Smash”,一款羽毛球手游、以及吸引1000万次下载的世界首个藤球手游 “Roll Spike”。除了创立东南亚首家超真实虚拟实境体验馆,该集团的另一项辉煌创举可以追溯至2016年8月,该集团在阿里巴巴主办的Create@Alibaba Cloud Startup Contest (CACSC)打败12家初创企业赢得新加坡区域冠军。在该赛事的国际决赛中,黑臣集团获颁优异奖项。“透过该赛事,我们成功的向世界展示了我们作为一家快速发展的国际科技公司,目标致力于解决游戏市场里的核心挑战。”黑臣集团创办人之一的Kee Saik Meng表示。

黑臣集团团队于2016年CACSC新加波赛区留影

对于电影和电玩方面有着丰富经验的 Kee 说,“我们认为这个市场会在近几年内迅速发展蓬勃。不仅消费者对虚拟实境体验的需求不断增长,著名好莱坞电影公司及大型游戏公司都开始涉猎虚拟实境技术。这也预示着他们将会寻求与策略伙伴合作的机会。”

随着美国、澳大利亚和亚洲其他地区的竞争日益激烈,黑臣集团多年的游戏经验及其对东南亚与其他地区市场的了解,造就了有利于他们的先驱优势。目前黑臣集团已经与巴基斯坦和中国深圳公司签署了合作关系,也与东南亚地区许多主题公园和度假村商议合作计划。 黑臣集团计划争取在其他对手进入该区域前,先拔头筹,占有更大的市场份额。

500Startups 执行合伙人 Khailee Ng 表示,投资黑臣集团符合了该基金的目标—在东南亚认可有潜力的创业公司并协助他们在全球范围内成长。此外,Khailee也强调黑臣集团是一个可以透过科技,十分迅速发展的集团。

“我们在 60 多个国家投资了 1,700 个创业公司,为像黑臣这样的初创企业建立了一个快速进入多个市场的国际平台。他们的商业模式涉及商场前期推出,并产生持续的利润份额。这是欲建立全球业务,资本效率非常高的方式,也恰好是我们喜欢的那种业务!” Khailee说道。

黑臣集团旗下高科技无线虚拟实境游戏体验

黑臣集团的公司十分着重于蓬勃发展的 VR 市场,未来也计划着进入东南亚,中国和美国的市场。黑臣集团创始合伙人 Rayson Wong 表示,“我们公司拥有勇于面对新挑战的人才,我们可以利用先进的技术以及成熟的软件来创造同等素质的产品,我们拥有足以推动我们前进的资源。无可否认的是,黑臣卓越的业绩绝对有能力把集团推向更高的巅峰。”